Oct 012003
 

Francisco Rivero.

Cronista oficial de Las Brozas

Tras varios años de celebración por el V Centenario del nombramiento del brocense Nicolás de Ovando como gobernador en Indias, el cronista oficial de la villa de Las Brozas propone la creación el Museo de Ovando en la casa-palacio de los Flores, lugar donde se cree que nació esta figura señera de la historia española, gracias a la cual Extremadura pobló con miles de personas el Nuevo Mundo y cuyas gestas son reconocidas por el pueblo español.

El palacio de los Flores en la villa de Las Brozas ha pasado de ser las Escuelas Nuevas a ser consultorio médico, biblioteca municipal, casa de la cultura, domicilio social de diversas asociaciones broceñas, por lo que ahora se propone que se convierta., tras su restauración, en el Museo Nicolás de Ovando como homenaje a este buen gestor, gracias al cual el imperio español pudo llegar hasta las Américas.

Tras su bellísima fachada de la casa del linaje de los Flores, en la calle Ramón y Cajal. De estilo renacentista, toda ella es de sillería granítica, la piedra de la zona. La enmarcan dos columnas de una sola pieza y un friso con puntas de diamantes. En la parte posterior es digna de destacar la magnífica rejería en balcones y ventanas, cuyo trabajo la villa de Las Brozas es experta en la forja del hierro.

En el museo que se propone crear colaborarían diversas instituciones locales, provinciales, autonómicas, nacionales e internacionales, así como personas privadas. Todos pueden colaborar para llevar a cabo este magno homenaje al extremeño que fue el primer gobernador en América y que hizo que miles y miles de extremeños y españoles realizaran una proeza histórica.

Como sugerencia el nuevo museo tendría ocho salas con los siguientes contenidos que se irán desarrollando a través de esta ponencia:

SALA 1.- Las Brozas en la comarca Tajo-Salor

Centro de Interpretación de la comarca

SALA 2.- La villa de Las Brozas

Monumentos
Hijos ilustres
Fiestas
Gastronomía

SALA 3.- Nicolás de Ovando

Infancia y juventud.
Orden Militar de Alcántara
Su imagen
Su cabeza
Su espada

SALA 4.- Extremadura y España en tiempos de Ovando

Extremadura y su tiempo
España en los tiempos de los Reyes Católicos

SALA 5.- La isla de la Hispaniola

República Dominicana
Haití
Hermanamiento con Santo Domingo.
Los taínos

SALA 6.- La América de Ovando

Cuba
Puerto Rico
Jamaica
Panamá
Tierras y banderas de las repúblicas hermanas

SALA 7.- Ruta turística de Nicolás de Ovando

Cáceres
Las Brozas
Alcántara
Garrovillas de Alconétar
Provincia de Badajoz

SALA 8.- Homenajes a Ovando

Cuadro – retrato
TVE
Diputación de Cáceres
Escolares de Las Brozas
Gran Exposición
Un sello postal

Recorrido Virtual del Museo

SALA I.- La comarca Tajo-Salor

Las Brozas es un pueblo histórico y como tal ha de poner en valor lo que los siglos nos ha dado. Por eso, hemos de conseguir que sus hijos ilustres puedan servir como elementos dinamizadores de la economía a través del turismo cultural en la comarca Tajo Salor, integrada por los pueblos de Malpartida de Cáceres, Arroyo de la Luz, Casar de Cáceres, Garrovillas de Alconétar, Navas del Madroño, Las Brozas, Villa del Rey y Aliseda, creándose en este museo un Centro de Interpretación para comprender de una manera eficaz lo que supone la comarca desde los ámbitos de la geografía, la historia, de la economía y del turismo.

SALA II.- La villa de Las Brozas

Es una población de unos 2.500 habitantes, situada al oeste de la provincia de Cáceres, dedicada a la agricultura y ganadería y con numerosos monumentos, de gran interés para el visitante. Las Brozas es un pueblo histórico y como tal ha de poner en valor lo que los siglos nos han dado. Por eso, hemos de conseguir que sus hijos ilustres puedan servir como elementos dinamizadores de la economía a través del turismo cultural.

En una rápida síntesis, se informa que en la villa se pueden visitar las iglesias de Nuestra Señora de la Asunción, más conocida por la catedralina por sus bellezas artísticas y por sus dimensiones, la de los Santos Mártires, mandada erigir por los Reyes Católicos en 1495; un castillo, sede de la Encomienda Mayor de la orden Militar de Alcántara, conocido en el pueblo con el nombre popular del Palacio. Numerosos palacios y casonas. Tres conventos: El de San Francisco o de Nuestra Señora de la Luz, reconvertido ahora en un magnífico hotel de cuatro estrellas; el de San Pedro o de las Comendadoras de Alcántara, y el de Nuestra Señora del Rosario. Un total de 14 ermitas están desperdigadas por la villa, sus cercanías y en su amplio término municipal, a lo que hay que añadir un balneario de origen romano, donde acuden anualmente cientos de personas mayores a través del IMSERSO.

En esta misma tribuna de los Coloquios Históricos de Extremadura en Trujillo se ha venido hablando, desde hace años, de varios de sus hijos ilustres de Las Brozas: Francisco Sánchez de Las Brozas, el actor Casimiro Ortas y el comendador mayor de la Orden de Alcántara, Nicolás de Ovando, que estos años hace ahora 500, fue nombrado y ejercía su gobernaduría en lo que hoy son dos naciones hermanas: República Dominicana y Haití, además de ordenar la exploración de Cuba y Puerto Rico. No hemos de olvidar que durante su estancia en Santo Domingo se congregaron lo que después serían descubridores, conquistadores, colonizadores, evangelizadores de América, ampliando la idea del imperio español hacia nuevas tierras: Jamaica, Florida, México, Perú…

Las fiestas y la gastronomía de la villa

Las Brozas es un pueblo que ama y gusta de las fiestas. Comienza el año con la de su santo Patrón, San Antón Abad, el 17 de enero, con misa mayor y procesión del santo desde la parroquia hasta su ermita, a hombros de personas con capa española y una o varias carrozas engalanadas donde van los mozos y mozas que después brindarán al santo sus ofrendas a base de productos típicos de Brozas y de la región, para concluir con el típico torcimiento y destorcimiento del cordón a los sones de una canción especial para ese día.

La Feria de Abril (18, 19 y 20) es una de las ferias más importantes de Extremadura, donde se exhiben los animales que los ganaderos desean poner a la venta. Estos últimos años se complementa con actividades varias y con los “caballitos” que ponen los feriantes para diversión de los niños y jóvenes.

San Gregorio tiene su fiesta el 9 de mayo, pero el pueblo la suele celebrar el fin de semana más cercano, con el fin de que haya un mayor número de romeros, que se acerca hasta el balneario donde se ha construido una nueva ermita. La jornada comienza con una misa, seguida del almuerzo campestre y una jornada al aire libre, donde no puede faltar una verbena campera, donde acuden las personas de los pueblos de alrededor.

La Fiesta del Emigrante es de nueva implantación, en homenaje a los que tuvieron que marcharse a otras tierras para ganarse la vida y que ahora retornan unos días de descanso con sus descendientes. Suele celebrarse a mitad de agosto, con actos culturales y deportivos, así como con corridas de toros

Otra fiesta nueva, surgida a finales de los años 80 durante una velada del Festival del Teatro de Alcántara es la Fiesta de la Tenca. La finalidad era dar a conocer este pez que se cría en las charcas arenosas del oeste de la provincia de Cáceres y al mismo tiempo hacer que los “turistas” que se nos acercan y que suelen ser los propios emigrantes permanecieran más tiempo en nuestros pueblos. Por eso se celebra, de manera rotativa en un pueblo de la comarca Tajo-Salor, el último sábado del mes de agosto, con concursos de pesca y gastronómico, donde no puede faltar como elemento básico la tenca. La jornada de completa con visitas turísticas al pueblo donde se celebra ese año, exposiciones típicas de objetos producidos por las empresas de la comarca, pruebas gastronómicas, para concluir con la entrega de la Tenca de Oro a un personaje popular y famoso. La Fiesta de la Tenca celebrada en agosto de 2001 en Las Brozas tuvo como singularidad, al ser declarada por primera vez Fiesta Gastronómica de Interés Turístico.

La última gran fiesta popular de Brozas son los Toros, durante los días 8, 9 y 10 de septiembre, durante los cuales se reúnen las familias a comer y por las tardes hay toros en la plaza al estilo tradicional los toros del “jau” jau”, en el que los mozos corren a los astados en el ruedo donde hay estalanqueras y un uno romano. Para las jóvenes se suelta antes alguna que ora vaquilla, que suele dar algún que otro revolcón. Por las mañanas a las doce, las tradicionales capeas, que son gratis para todo el pueblo. Y por la noche, una gran verbena en la Plaza de Ovando

Y para concluir, brevemente, este apartado de Las Brozas destacar su típica gastronomía, empezando por las tencas, un pez que probó en la comarca el emperador Carlos V en su viaje a Portugal y que el concejo de Trujillo pidió miles ejemplares para repoblar sus charcas, como la de San Lázaro. Otro plato típico es el bobo con coles, que se come a mediodía del día de San Antón. El bobo son las costillas del cerdo embutidas en el estómago del animal y cocido con coles. Los platos se acompañan con el vino de las Viñas de brozas, situadas en las cercanías del balneario. Se cuenta que el emperador llevaba siempre consigo el vino blanco y con cuerpo, un verdadero pitarra, de este pueblo extremeño. Como postre típico destaca el tocino cielo.

SALA III.- Nicolás de Ovando

Cuentan las crónicas tomadas de la Ejecutoria de Nobleza del año 1523, que los Flores brocenses proceden de Hugo Flores, un noble que llegó de Francia y que con un hermano suyo llegó a Alcántara huyendo de no se sabe qué delito cometido. Otros estudiosos, entre ellos don Manuel Flores de Lizaur y Ortiz, indican que la familia Flores procede del reino de León, algo mucho más creíble. Esta casa con la de los Argüello son las mas rancias, preclaras y genuinas de la villa de Las Brozas.

Hugo Flores se casó con Elvira Gutiérrez de Toledo, hermana del gran maestre de la Orden de Alcántara, don Gutiérrez Gómez de Toledo. De estos nacieron Gonzalo Gutiérrez Flores y Diego Flores, éste llegó a ser freyre y comendador de Piedrabuena.

Gonzalo Gutiérrez Flores se casó en Salamanca con Isabel Rodríguez de las Varillas, con la que tuvo sólo un hijo: Rodrigo Flores de las Varillas, abuelo materno de Nicolás de Ovando. Precisamente, el matrimonio de Gonzalo e Isabel están enterrados en la iglesia de Santa María de Las Brozas, concretamente en la que fuera capilla de San Blas y posteriormente del Cristo de la Salud, también conocido como Cristo de Ovando.

Rodrigo Flores de las Varilla se casó con María Esteban Tejado de Paredes y tuvieron a: Alonso Flores, Martín Tejado, Pedro Gutiérrez, Rodrigo Flores, Juana Flores Gutiérrez, Elvira Flores, Catalina Flores e Isabel Flores, quien casó con Diego de Ovando y madre, pues, de Nicolás de Ovando.

Las armas de los Flores son, en campo de azur, cinco flores de lis de oro. La bordura de gules con ocho aspas de oro.

Tras la unión de los Flores con los Gutiérrez (Flores Gutiérrez o Gutiérrez Flores) el escudo de los Gutiérrez es el siguiente: En campo de oro, un castillo de piedra con cinco hojas de higuera, de sinople, pendientes de las almenas. Y así, sumados dan el escudo de los Flores Gutiérrez, cuyo palacio se encuentra en la calle Derecha de Las Brozas.

El apellido Ovando procede de uno de los conquistadores de la ciudad de Cáceres a los árabes. El bisabuelo de Nicolás fue Fernán Gil Mogollón, a quien sucedió Hernán Blázquez Mogollón, padre de Diego de Cáceres Ovando, quien tuvo varios descendientes, entre ellos Nicolás de Ovando.

El padre de Nicolás mandó construir su palacio en lo que hoy es Casa de las Cigüeñas, en la parte más alta de la ciudad cacereña. Se la conoce muy bien por conservar intacta su alta torre, por la estima de los Reyes Católicos hacia Diego de Ovando, quien apoyó en la lucha de la reina Isabel contra Juana la Beltraneja y después en el levantamiento de los nobles cacereños ante la Corona.

El escudo de Ovando

El apellido Ovando es, en campo de plata, una cruz floronada de gules, angulada de cuatro veneras de lo mismo, pero el símbolo personal de Nicolás de Ovando lleva los apellidos de su padre y de su madre: Ovando, Mogollón y Flores, Gutiérrez.

El apellido Ovando, situado en el primer cuartel del blasón, es, en campo de plata, una cruz floronada de gules, angulada de cuatro veneras de lo mismo.

En el segundo cuartel está situado el apellido Flores: De azur, cinco flores de lis puestas en aspa con bordura de gules, cargada con ocho aspas de oro.

En el tercer cuartel el apellido Mogollón. En campo de oro, dos osos pasantes de sable, bordura de gules, cargada con ocho aspas de oro.

Por último, Gutiérrez: En campo de oro, un castillo de piedra cargado con cinco hojas de higuera, dos en el homenaje central y tres en el cuerpo del castillo. Las hojas de higuera son de sinoples.

Para atender a los colores y los que son profanos en la materia de la heráldica, se dirá que la cruz floronada del apellido Ovando es con flores de lis y las cuatro veneras o conchas de peregrino son de color rojo, y el fondo de plata, es decir, de color blanco.

En cuanto al apellido Flores el azur es color azul y las flores de lis en aspa de la Cruz de San Andrés, son de color verde. Las ocho aspas de oro son de color amarillo sobre una bordura de gules (rojo). Al parecer, el rey dio estas aspas en forma de Cruz de San Andrés a los caballeros cristianos que se encontraban presentes en la batalla de Baeza, la que después sería llamada Navas de Tolosa, en el año 1212.

Los colores del apellido Mogollón son en campo de oro (amarillo) dos osos pasantes de sable (negros), con bordura de gules (rojo), cargado con ocho aspas de oro (amarillo).

Por último, el apellido Gutiérrez: En campo de oro (amarillo), un castillo de piedra (color natural del granito), cargado con cinco hojas de higuera de sinople (verde), dos en la parte superior del castillo y tres en la inferior.

Los escudos de Nicolás de Ovando se pueden observar en el exterior de su capilla en el conventual de San Benito de Alcántara, donde hay varios de piedra y varios de alabastro. Encima de su tumba se encuentra otro más de mármol.

Asimismo, en el que fuera palacio de Nicolás de Ovando en la calle de las Damas de Santo Domingo, la capital que él refundara en la orilla izquierda del río Ozama, en la actual República Dominicana, antigua isla de la Hispaniola, hay dos más, también de buena talla.

También debe reflejar esta sala la importancia de la Orden Militar de Alcántara, antes llamada de San Julián del Pereiro, de origen portugués, así como de Las Brozas como encomienda mayor y su castillo mayor, fortaleza que aún se conserva perfectamente. En este apartado se ha de contar la importancia de ser fraile y soldado como elemento de defensa de la fe con la oración y la espada.

Es tanta la importancia que la Orden Militar tuvo para Nicolás de Ovando que con los dineros propios mandó construir la capilla de la epístola en el conventual de San Benito de Alcántara, sede maestral de la asociación religiosa. En dicha capilla están depositados sus restos desde 1991, fecha en que se colocó en ella una placa. Esa jornada hubo una gran fiesta a la que acudieron numerosos miembros de las órdenes militares españolas, trasladando los huesos de Ovando desde la iglesia de Santa María de Almoçovar, actual templo parroquial de Alcántara, hasta la iglesia del templo de San Benito.

Sala IV.- Extremadura y España en tiempos de Ovando

En los tiempos de Ovando, la región se hallaba bajo el dominio de dos órdenes militares – Alcántara y Santiago – y territorios bajo dominio real o de nobles.

La Orden de Alcántara, que es la más nos interesa en esta ponencia, poseía dos partidos: el del propio Alcántara, con 25 encomiendas, incluida la propia sede y la Encomienda Mayor de Las Brozas y el partido de La Serena, situado al sureste de la actual región extremeña, con seis encomiendas: Castilnovo, Villanueva de la Serena, Magacela, Zalamea de la Serena, (Esparragosa de) Lares y Benquerencia.

En 1477, la reina Isabel la Católica jura los fueros de Cáceres ante las puertas de la ciudad. A finales del siglo XV, la ciudad tenía unos 2.000 vecinos, con una mesocracia agrícola y ganadera, cuyo nivel social más elevado eran los caballeros de la villa y que levantaron numerosos palacios, como los Golfines, los Ovando, los Ulloa, los Carvajal…

España en tiempos de los Reyes Católicos

En este tiempo hay grandes cambios en la Península Ibérica. El más importante de todos es la unificación de los reinos de Castilla, Aragón, Granada y Navarra, conformando el primer estado europeo. En 1469 se casa Isabel de Castilla con Fernando de Aragón, los Reyes Católicos

Los nuevos soberanos incorporan a la Corona los maestrazgos de las órdenes militares, hacen disminuir la autonomía municipal, crean la Santa Inquisición, expulsan a los judíos en 1492, conquistan el reino de Granada – donde estuvo Nicolás de Ovando- le nombran ayo del Príncipe heredero don Juan y durante su mandato se descubre América.

Durante el tiempo de Ovando en América se crea la Casa de Contratación en Sevilla; muere Isabel la Católica (25 de noviembre de 1504) y comienzan a gobernar los nuevos reyes Juana y Felipe.

SALA V.- La América de Ovando

Ovando llegó en 1502 a la isla de la Hispaniola, conformada hoy por dos naciones: República Dominicana y Haití. De aquí tiene que surgir un hermanamiento oficial con los pueblos hermanos del más allá del Océano Atlántico, así como conocer al pueblo taíno, que era el aborigen en esta zona de las islas del Mar Caribe a la llegada de Colón y durante la gobernaduría de Ovando. En este tiempo se congregó allí un grupo de hombres que después serían descubridores, conquistadores, colonizadores, evangelizadores de América, ampliando la idea del imperio español hacia nuevas tierras: Cuba, Puerto Rico, Jamaica, Panamá, Florida, México, Perú…

La isla de la Hispaniola estaba dividida, a la llegada de los españoles, en cinco cacicazgos o reinos indígenas: Marine, el noroeste; Aragua, al suroeste; Magua, al nordeste; Buey, al este, y Maguana, en el centro y sur.

Las ciudades fundadas por el gobernador

Durante los siete años que Ovando fue gobernador en América (1502-1509), en la Hispaniola se fundaron numerosas ciudades, unas en Haití y otras en la actual República Dominicana.

En el primer país se crearon: Puerto Real y Santa María de la Vera Paz, ya desaparecidas; Lares de Guaba, la actual Hincha; Salvatierra de la Sabana (Los Cayos),) y Villanueva de Yaquito (la actual ciudad de Jaquel). En República Dominicana fueron: Santo Domingo, Puerto Plata, Asúa de Compostela, Bonas, Buena Ventura. Concepción de la Vega, Coquí, Monte Cristo, Salva león de Buey, San Juan de la Maguana, Santiago de los Caballeros y Santa Cruz de Ica yagua (El Seybo)

Veamos una pequeña ficha de cada una de ellas

HAITÍ

PUERTO REAL (desaparecida)

  • Algunos dicen que en 1578 se fundó la villa de Bahaya, después de que los españoles la abandonáramos la que se denominó Puerto Real y que había sido fundada por el conquistador Rodrigo Mejía de Trillo. En 1725 se fundó la villa francesa de Bahaya, guardándose así el antiguo nombre español. Hoy conserva el nombre de Bajayá.

SANTA MARÍA DE LA VERA PAZ (desaparecida)

  • Fue fundada en 1504, muy cerca de la actual capital haitiana de Puerto Príncipe. Hoy tiene el nombre indígena de Yaguana

LARES DE GUABÁ

  • En el cacicazgo de Marién, Rodrigo Mejía de Trillo fundó Lares de Guabá, cerca de un riachuelo que llevaba ese nombre, en palabras del padre Bartolomé de las Casas. Fue el 15 de noviembre de 1504 cuando el papa Julio II creaba, mediante la Bula “Illius Fulciti praesidio”, en la isla de la Española la sede metropolitana de Yaguate, en la provincia de Jaragua, con dos sedes sufragáneas: La Vega o Maguá y Lares de Guaba. Fue nombrado obispo de esta sede el franciscano García de Padilla.

SALVATIERRA DE LA SABANA (Los Cayos)

  • Está situada cerca del Cabo Tiburón, al sudoeste de la Española. Fue fundada por Diego Velázquez, quien partió de aquí para la conquista de la isla Juana, conocida hoy como la isla de Cuba. Otro de sus principales personajes fue el descubridor del Océano Pacífico, Vasco Núñez de Balboa, quien llegó allí y fue un destacado esgrimidor, tras formar parte de la expedición descubridora del Istmo de Panamá, expedición que fue encabezada por Rodrigo de Bastidas.

VILLANUEVA DE YÁQUIMO (JACMEL)

  • Nicolás de Ovando mandó fundar a su lugarteniente Diego Velázquez la actual ciudad haitiana de Jacten, que antes se llamaba Villanueva de Yáquimo y estaba situada en el lugar y puerto del cacicazgo de Jaragua. Jacmel viene del nombre del coronel Jacamel, quien la refundó el 8 de julio de 1698. Antes tenía otros nombres como Yaquimel, cuyo nombre procedía de Jacques de Malo. Como dato curioso se puede decir que la ciudad fue la primera en estar totalmente electrificada en el Mar Caribe.

REPÚBLICA DOMINICANA

SANTO DOMINGO

  • Fundada por Bartolomé Colón en 1496, pero destrozada por un huracán en 1502 fue refundada en piedra en la orilla derecha del río Ozama por Ovando

PUERTO PLATA

  • Fue fundada en 1505, pero refundada para que pudieran salir y arribar desde allí los buques españoles. Su monumento más importante es el fuerte de San Felipe.

ÁZUA DE COMPOSTELA

  • Ovando en 1504 la fundó con el nombre de Compostela. Diego Velázquez y Hernán Cortés fueron respectivamente administrador y notario de la ciudad. En el año 1508 le fue conferido, por real privilegio, el escudo de armas.

BONAO

  • En la historia de Bonao se cuenta que en el periodo 1502 – 1509, la villa progresó mucho, pues pertenecía al comendador mayor, don Nicolás de Ovando.

LA BUENAVENTURA (Desaparecida)

  • En esta zona de la isla se hacían en tiempo de Ovando dos fundiciones de oro al año, pues sus minas estaban a pleno rendimiento.

CONCEPCIÓN DE LA VEGA

  • La villa de La Vega fue fundada entre los siglos XV y XVI y en ella se estableció el Fuerte de la Concepción, que defendía el sitio de cualquier ataque terrestre.

COTUÍ

  • Fue fundada por Rodrigo Mejía de Trillo en 1505 por orden del gobernador. El nombre de Coquí viene del cacique Coquí, subalterno de Guardones, gran cacique de Maguá, uno de los cinco de la isla. Desde 1952, es la capital de la provincia Sánchez Ramírez, que lleva ese nombre por el brigadier Juan Sánchez Ramírez y que venció a los franceses en 1808 ayudado por los criollos.

MONTE CRISTI

  • En 1506, bajo las órdenes del Comendador Fraile Nicolás de Ovando, se crea la villa de Monte Cristo, habitada por los indios taínos. Para 1533 la villa es remozada con la traída de 60 labradores desde la Madre Patria. Estos emigrantes vinieron con sus familias para dinamizar los planes colonizadores de la metrópoli.

SALVALEÓN DE HIGÜEY

  • Capital de la provincia de Altagracia. Tiene hoy unos 25.000 habitantes. Se fundó en 1505 por Juan de Esquiven. Es el lugar de la Patrona de la isla, Nuestra Señora de Altagracia.

SAN JUAN DE LA MAGUANA

  • La villa de San Juan de la Maguana fue fundada el 24 de Junio de 1504 por el adelantado capitán Diego de Velázquez, por instrucciones del Gobernador de la isla y Comendador de Lares Fraile Nicolás de Ovando.

SANTA CRUZ DE ICAYAGUA (El Seybo)

  • Fue fundada en 1506 por el conquistador de Jamaica, Juan de Esquiven, con el nombre de Santa Cruz de Ica yagua. Se encuentra a 135 kilómetros de la capital.

SANTIAGO DE LOS CABALLEROS

  • En 1504, Ovando manda que se refunde la ciudad más al norte. Se hace, en la zona de Jacagua, por los caballeros de la antigua Isabela, la ciudad que fundara Cristóbal Colón con los restos de la nao Santa María, la primera ciudad occidental en el Nuevo Continente.

SALA VI.- La expansión por América

En esta sala se propone realizar un recorrido por las tierras más cercanas a la isla de la Hispaniola, tierras que se conocieron, colonizaron y conquistaron en los años próximos a la gobernaduría de Ovando, sino mandó él mismo hacerlas reconocer. Tales naciones son: Cuba, Puerto Rico, Jamaica y Panamá, sin olvidarnos de la península de la Florida, donde según la tradición se dice que estaba la Fuente de la Eterna Juventud y que fue conquista por Juan Ponce de León. Para completar la información geográfica e histórica de estas naciones deberían colocarse en unas arquetas tierras y banderas de las repúblicas hermanas, ofrecidas en actos oficiales y protocolarios por los embajadores de esos países en sus respectivas visitas a la tierra que vio nacer a Nicolás de Ovando.

Una visita rápida a estos países con sus hechos más destacados son:

CUBA

  • El hecho más importante en la etapa de Ovando fue el bojeo de Sebastián de Ocampo; es decir la circunnavegación de la isla, pues es tan alargada – más de 1.100 kilómetros- que se consideraba que formaba parte de una tierra continental. Este hecho se produjo en 1508 Y el año siguiente el encomendero Diego Velázquez, que fue fundador de varias ciudades en la Hispaniola, comenzó la conquista de la isla de Cuba, que por entonces recibió el nombre de Juana, en honor de la hija de los Reyes Católicos, y ya reina de Castilla. Las primeras villas fundadas en Cuba fueron: Nuestra Señora de la Asunción; la villa de San Salvador de Bayamo; villa de la Santísima Trinidad; villa de Santiago; villa de Sancti Spíritus; villa de San Cristóbal; villa de Santa María de Puerto Príncipe y San Juan de los Remedios.

PUERTO RICO

  • Juan Ponce de León fue lugarteniente de Ovando. Escuchó de los indios que había mucha abundancia en la isla vecina de Boriquen (Puerto Rico), y pidió permiso para visitarla en 1508, donde descubrió muchos tesoros valiosos. Por su trabajo en ésta expedición fue nombrado Adelantado o Gobernador de Boriquen.

JAMAICA

  • Cristóbal Colón llegó a Jamaica en mayo de 1494, durante su segundo viaje al Nuevo Mundo y fue su hijo, Diego Colón, el gobernador que sustituyó a Ovando, quien la mandó conquistar a Juan de Esquivel en 1509, quien como primer gobernador de Jamaica estableció un astillero en Esquivel (hoy Old Harbour Bay), donde se acomodaron las instalaciones del puerto para la capital de la isla. Actualmente la población se llama Old Harbour Bay pero el puerto conserva el nombre de Port Esquivel.

PANAMÁ

  • En 1501 llegó a las costas de Panamá Rodrigo Galván de la Bastida, acompañado de Juan de la Cosa y Vasco Núñez de Balboa, descubridor del Océano Pacífico. Al año siguiente, Cristóbal Colón arribó a las costas de Veraguas.

SALA VII.- Ruta turística de Nicolás de Ovando

Ya se ha comentado en otro de los Coloquios Históricos de Extremadura una posible ruta turística por la ciudad de Cáceres, Las Brozas, Alcántara y Garrovillas de Alconétar, sin olvidarse la parte sur de Badajoz, donde tenía muchos territorios la Orden de Alcántara y donde se encontraba la Encomienda de Lares (hoy Esparragosa de Lares), así como Zalamea de la Serena, donde se hallaba la corte maestral don Juan de Zúñiga, último maestre de la Orden Militar de Alcántara, y donde Elio Antonio de Nebrija escribió a su amparo parte de la Gramática española. Según la historia otra parte de la gramática la escribió en Las Brozas, por ser residencia de su hijo Marcelo de Nebrija, comendador de la orden alcantarina. Esta noticia la aporta el padre del ilustre gramático Francisco Sánchez “El Brocense”

En este recorrido turístico que se desarrolla, en su tramo corto por la provincia de la Alta Extremadura se puede comenzar por la capital:

CÁCERES

  • Palacio de las Cigüeñas, casona que construyó don Diego de Cáceres Ovando para residencia familiar y que está situada en la parte alta, junto a la iglesia de San Mateo, donde se hallan las tumbas de varios Ovando.
  • En la Plaza de Santa María está el Palacio de Hernando de Ovando, hermano de Nicolás, hoy en manos de los descendientes del Conde Canilleros.
  • Por último el viajero ilustrado puede acercarse al monasterio de San Francisco, junto a la residencia sanitaria de la Seguridad Social “San Pedro de Alcántara” y sede de la Institución Cultural “El Brocense”, dependiente de la Diputación provincial. El templo del monasterio de San Francisco fue ejecutado en buena parte por doña María de Ovando para su enterramiento y el de sus descendientes.

LAS BROZAS

  • Palacio de los Flores, lugar de nacimiento de Nicolás de Ovando, ya descrito a lo largo de esta ponencia y que se convertirá en el palacio museo dedicado a este personajes de la historia española y americana.
  • Encomienda mayor, o castillo de Las Brozas, situado en la parte más alta de la población, con una torre del homenaje del siglo XIV y modificado para actividades guerreras en épocas posteriores, por Juan Bravo, arquitecto mayor de la orden alcantarina. Fue sede de la Encomienda Mayor de la citada Orden.
  • Iglesia de Santa María la Mayor, donde se hallan las tumbas de los Flores, abuelos maternos de Ovando, en lo que hoy es capilla de la Inmaculada Concepción y donde se halla la pila bautismal. Asimismo se encuentra también en la capilla de San Pedro o del sagrario está el mausoleo de Gonzalo Gutiérrez Flores, de la familia de los Flores.
  • En el mismo templo parroquial, al que los brocense le llaman la “catedralita” por sus enormes dimensiones, se halla a los pies el Cristo de Ovando, o Cristo de la Salud, que anteriormente a las modificaciones de la iglesia se encontraba en la capilla de los Flores, también llamada de San Blas.
  • En las cercanías de esta iglesia se halla el Palacio de Francisco de Lizaur, a quien Ovando nombró como su secretario particular.

ALCÁNTARA

  • La Encomienda de Belvís y Navarra, se halla en la margen derecha de la carretera de Las brozas a Alcántara, antes de llegar al vecino pueblo de Villa del Rey, antiguo Aldea del Rey. De esta palaciega construcción sólo quedan los restos de un torreón y restos de sus basamentos en los suelos de la finca.
  • El conventual de San Benito es uno de los nobles edificios de la villa de Alcántara, hoy es, en parte propiedad de la empresa Iberdrola, pudiéndose visitar todos los días con una guía turística, quien enseña también la iglesia, de propiedad municipal y donde en la nave de la epístola se halla la capilla de Ovando ysu tumba, donde se hallan los restos del comendador mayor y gobernador de las Indias

GARROVILLAS DE ALCONÉTAR

  • En este pueblo extremeño es digno de visitar su preciosa y antigua Plaza Mayor, un elemento urbanístico del siglo XV apenas modificado en centurias y donde se halla el palacio de los Condes de Alba y Aliste, dueños de extensos territorios en Extremadura. A unos 9 kilómetros se halla la ermita de Nuestra Señora de Altagracia, de donde los hermanos Trejo, de Plasencia, llevaron en un lienzo la citada imagen hasta la Hispaniola, convirtiéndose desde entonces en Patrona de la isla.

SALA VIII.- Homenajes a Ovando

A lo largo de los últimos años se han venido celebrando diversas actividades dedicadas en honor de Nicolás de Ovando, como las Jornadas Históricas de Las Brozas, organizadas por el cronista oficial de la villa, que este año 2003 tendrán lugar las terceras por épocas navideñas, con la intervención de historiadores locales y nacionales, interesados en la figura ovandina. Las primeras jornadas fueron inauguradas por el entonces presidente de la Asamblea de Extremadura, don Manuel Veiga, en presencia del retrato imaginario de la figura del gobernador, pintado por el artista brocense Germán Díaz, quien también intervino para divulgar la imagen física de nuestro homenajeado, a través de una serie de referencias del padre dominico fray Bartolomé de las Casas y de evidencias ovandinas.

Asimismo el teletexto de Televisión Española dedicó varias semanas a difundir la figura de este personaje, como lo hizo en otra ocasión con la de El Brocense. A su vez, la página Web de la Diputación de Cáceres mantiene todavía una breve biografía de nuestro personaje, cuyo texto comienza así: “Nicolás de Ovandollegó a la isla de la Española el 15 de abril de 1502, por lo que ahora se cumple el V Centenario. ¿Quién fue este personaje de tanta importancia en la corte de los Reyes Católicos?”.

El Ayuntamiento de Las Brozas colocó una placa en el Palacio de los Flores, casa natal de Nicolás de Ovando para dar a conocer el hecho a los cada vez más numerosos visitantes que tiene la villa de Brozas en un recorrido de turismo cultural, al mismo tiempo que mantiene una exposición fotográfica permanente en la Casa de Cultura

A su vez los escolares del pueblo han realizado un concurso literario sobre la vida y obra de este personaje. La Asociación de Amas de Casa “La Encina” mantiene un concurso gastronómico “Nicolás de Ovando”, con ciertas aportaciones de la cocina dominicana

Para un futuro próximo se espera desarrollar las siguientes actividades: hermanamiento de Las Brozas con Santo Domingo, capital de la República Dominicana, una gran exposición en Extremadura para dar a conocer al gran público a Nicolás de Ovando y la difusión de un sello por la Dirección general de Correos, como ya existe uno de Juan Ponce de león por los Estados Unidos de América, son olvidarse de una estatua que ya tiene diseñada el escultor villanovense que erigió la estatua de El Brocense en la plaza “Príncipe de Asturias” de Las Brozas.